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Starace, pandemia y transición energética

Affari&Finanza entrevista a Starace: el mundo energético tras el Covid-19
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La pandemia no detendrá el proceso de transición energética hacia las energías renovables y la economía verde, a pesar de la desaceleración de la economía mundial y la caída de la demanda energética. Así lo ha confirmado Francesco Starace, CEO y Director General de Enel, a Affari&Finanza en la entrevista publicada el 29 de junio: “Creo que el factor precio es cada vez menos importante si hablamos del futuro de la electricidad. El camino hacia la transformación de este sector no pasa por las materias primas, sino por la tecnología; tomará algunos años más, pero su capacidad para mejorar y reducir los costos no tiene relación con los precios de los combustibles”.

 

El brote de la pandemia ha acelerado un proceso que ya estaba en marcha, según Francesco Starace, la cuestión es si esto es suficiente para salvar el planeta. “No lo es, porque Europa por sí sola no puede ser suficiente”, ha dicho el CEO de Enel: “La Comisión Europea está dando los pasos adecuados, el Green Deal ha sido apoyado por el Just Transition Fund que proporciona recursos para contrarrestar la resistencia a la transición energética. También es necesario sumar recursos para la digitalización, que también son fundamentales”. Y el mundo también parece ir por el mismo camino: por primera vez, en 143 años, el uso de las energías renovables ha superado al carbón en Estados Unidos, mientras que China “ha lanzado uno de los mayores planes de descarbonización para las ciudades, seguida de India”.

 

La tecnología de las baterías desempeñará un papel clave en la aceleración de la transición: “En el futuro, las baterías serán una fuente continua de innovación, descubrimientos y nuevas posibilidades y estarán estrechamente conectadas a redes cada vez más digitalizadas y a los sistemas eléctricos”. Como ha explicado el CEO de Enel, Italia tiene la red digitalizada más grande de Europa “y cuando se complete la sustitución de los contadores por otros de segunda generación – con una consiguiente mayor eficiencia en el uso –, todo el sistema dará un salto cualitativo que no podemos imaginar ahora”.

Estamos haciendo todo lo posible para garantizar una transición energética justa, gestionando nuestro importante patrimonio industrial y mirando hacia el futuro

Francesco Starace, Enel CEO

En este contexto, como ha destacado Francesco Starace, es importante avanzar paso a paso y dar tiempo a las tecnologías para que evolucionen porque “no se puede hacerlo todo a la vez y hacerlo bien”. Muchos aspectos se aclararán sólo “cuando haya decenas de millones de coches eléctricos y cuando los autobuses y los camiones cambien de tal forma que ya no utilicen gas metano que, en cualquier caso, emite partículas”. Por lo tanto, se podrá entender, por ejemplo, “cuáles son las fuentes de energía que se pueden combinar con la electricidad o si el hidrógeno puede sustituir al queroseno o al diésel”. Pero esto no es una vuelta al pasado, el hidrógeno “no es una fuente de energía, sino una forma de almacenarla”, ha destacado el CEO de Enel, añadiendo que “puede competir con otras”. Pero para hacer esto y desempeñar su papel en la transición “tiene que deshacerse de la gran huella de carbono, ya que la producción actual de gas y carbón tiene emisiones iguales a las de Gran Bretaña e Indonesia juntas”. Si el hidrógeno se produce por electrólisis a partir de plantas renovables, “obviamente está bien, pero los costos deben reducirse 6 o 7 veces en los próximos cinco a diez años”.

 

Finalmente, Francesco Starace ha analizado los posibles efectos de la pandemia sobre los equilibrios geopolíticos, también en relación con la caída de los precios del gas: “Creo que se trata de dinámicas que de alguna manera no están ligadas a los precios a medida que las tecnologías verdes evolucionan y se difunden. El consumo de gas en Italia está disminuyendo año tras año y esta tendencia solo puede confirmarse con el crecimiento de las renovables. Ahora lo considero un tema marginal. Por supuesto, seguiremos comprándolo por un tiempo, pero lo necesitaremos cada vez menos”. Por lo tanto, ¿no hay necesidad, como sistema nacional, de nuevas infraestructuras? “Tenemos menos plantas de regasificación que España o Francia. Teniendo en cuenta la falta de demanda de gas y la evolución del sector, ¿son necesarias nuevas inversiones? Otra pregunta clave es: ¿estamos seguros de que las renovables cubrirán el 100% de las necesidades energéticas?”, ha concluido el CEO de Enel, destacando que “quizás habría espacio para otra planta de regasificación de modo que, en caso de necesidad, seamos independientes de la esclavitud de las infraestructuras de conexión. Y, dada la inestabilidad geopolítica que nos rodea, nunca tendríamos problemas de suministro”.

 

Redacción Enel